Colombia: A Work of Art
Our Legacies in the AMA Collection

On view July 21, 2022

This exhibition commemorates the visual arts of Colombia and the vital role they have played in the development of modern and contemporary art of the region. As an OAS member state, Colombia has engaged in a vibrant culturally diplomatic relationship with the Organization and its Visual Arts Unit and subsequent Museum of Modern Art of Latin America, today the AMA.

As early as the first Inter-American Conference in 1889, Colombia has facilitated cultural exchange of the Americas, and was central to the establishment of the Columbus Memorial Library of the present-day OAS, a unique resource utilized by researchers to this day. The founding of the OAS in Bogotá in 1948 and the administration of its first Colombian Secretary General Alberto Lleras Camargo (1948-1954) coincided with the appointment of Cuban art critic José Gómez Sicre (b. 1916, d. 1991) as the first director of the OAS art program.

In 1948, Luis Alberto Acuña: Paintings from Colombia became the first solo exhibition by a Colombian artist at the OAS. The OAS acquired numerous outstanding Colombian works during Gómez Sicre’s tenure (1948-1982). These include Alejandro Obregon’s The Dead Student (The Vigil), recipient of the 1956 Guggenheim Award; Armando Villegas’s
Panorama eléctrico (1958), exemplary of the artist’s distinctly Andean abstraction; Beatriz Echeverri’s Katty sculpture, representing the female form; and Fanny Sanín’s Acrylic No. 6, 1979 (1979), a fine rendering of her balanced and symmetric style; among numerous others, many seen here. To date, the AMA has accessioned 118 works of Colombia art into its collection.

As a cultural diplomat, José Gómez Sicre further developed the relationship between the arts of the hemisphere and Colombia, and was key to the establishment of museums of modern art in Cartagena and Barranquilla, opened in 1959 and 1960 respectively. As the director of the OAS art program, Gómez Sicre organized numerous exhibitions of work of Latin American artists exemplifying budding artistic trends of the day, many of whom held their first exhibitions in the United States at the OAS. In 1960, Gómez Sicre organized 3,000 Years of Colombian Art at the OAS Hall of the Americas and at the Low Museum in Miami and sponsored by the International Petroleum Corporation of Colombia. 

During the subsequent directorships of Venezuelan Bélgica Rodríguez (1988-1995) and Colombian Ana María Escallón (1995-2004), the collection expanded with works on paper by Maria de la Paz Jaramillo and Oscar Muñoz, sculptural wall pieces by Olga de Amaral and Carolina Mayorga, and photographs by and Gilma Suarez. Escallón’s time also coincided with the Cesar Gaviria Trujillo administration as OAS Secretary General (1995-2004), providing Colombia with the distinction of being the sole OAS member state to have provided two Secretaries General.

As a member state, Colombia has sought to strengthen and promote mutual admiration of the cultural legacies of the Americas as part of the region’s common history and mutual recognition. The OAS AMA | Art Museum of the Americas strives to promote the legacies of the rich and diverse arts of the region, as important elements of the hemisphere’s shared social fabric.

Colombia: Una Obra de Arte

Nuestros legados en la colección permanente del AMA

Esta exposición conmemora las artes visuales de Colombia y el rol central que han jugado en el desarrollo del arte moderno y contemporáneo de la región. Como Estado miembro de la OEA, Colombia ha entablado una relación vibrante a nivel de diplomacia cultural con la Organización y su Unidad de Artes Visuales y posterior Museo de Arte Moderno de América Latina, hoy AMA.

Desde la primera Conferencia Interamericana en 1889, Colombia facilitó el intercambio cultural de las Américas y fue fundamental para el establecimiento de la Biblioteca Colón de la actual OEA, un recurso único utilizado hasta el día de hoy por los investigadores. La fundación de la OEA en Bogotá en 1948 y la administración de su primer Secretario General, el colombiano Alberto Lleras Camargo (1948-1954), coincidieron con el nombramiento del crítico de arte cubano José Gómez Sicre (n. 1916, d. 1991) como primer director del programa de arte de la Organización.

En 1948, Luis Alberto Acuña: Pinturas de Colombia, se convirtió en la primera exposición individual de un artista colombiano en la OEA. La Organización adquirió numerosas obras destacadas de Colombia durante el mandato de Gómez Sicre (1948-1982). Estos incluyen El Estudiante Muerto (La vigilia) de Alejandro Obregón, ganador del Premio Guggenheim de 1956; Panorama Eléctrico (1958) de Armando Villegas, ejemplar de la abstracción netamente andina del artista; la escultura Katty de Beatriz Echeverri, que representa la forma de la mujer; y Acrylic No. 6, 1979 (1979) de Fanny Sanín, una fina interpretación de su estilo equilibrado y simétrico; entre otros, muchos vistos aquí. A la fecha, el AMA ha incorporado a su colección 118 obras de arte colombiano.

Como diplomático cultural, José Gómez Sicre desarrolló aún más la relación entre las artes del hemisferio y Colombia, y fue clave para el establecimiento de los museos de arte moderno en Cartagena y Barranquilla, inaugurados en 1959 y 1960 respectivamente. Como director del programa de arte de la OEA, Gómez Sicre organizó numerosas exposiciones de obras de artistas latinoamericanos que ejemplificaban las tendencias artísticas en ciernes del momento, muchos de los cuales realizaron sus primeras exposiciones en los Estados Unidos en la OEA. En 1960, Gómez Sicre organizó 3.000 Años de Arte Colombiano en el Salón de las Américas de la OEA y en el Museo Low de Miami con el auspicio de la Corporación Internacional del Petróleo de Colombia.

Durante las direcciones posteriores de la venezolana Bélgica Rodríguez (1988-1995) y la colombiana Ana María Escallón (1995-2004), la colección se amplió con obras sobre papel de María de la Paz Jaramillo y Oscar Muñoz, los telares de Olga de Amaral, las instalaciones de Carolina Mayorga, y fotografías de Gilma Suarez. El tiempo de Escallón también coincidió con la administración de César Gaviria Trujillo como Secretario General de la OEA (1995-2004), quien otorgó a Colombia la distinción de ser el único estado miembro que ha proporcionado dos Secretarios Generales a la Organización.

Como Estado miembro, Colombia ha buscado fortalecer y promover la admiración mutua de los legados culturales de las Américas como parte de la historia común y el reconocimiento recíproco de la región. El Museo de Arte de las Américas se esfuerza por promover los legados de las artes, ricas y diversas, de la región como elementos importantes del tejido social compartido del hemisferio.

 

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